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C

Capacité limite ou capacité de charge. Effectif ou biomasse d'une espèce qu'un écosystème peut supporter.

Cascade d'extinction. Série d'extinctions par laquelle l'extinction d'une espèce entraîne l'extinction d'une ou plusieurs autres espèces.

Cascade trophique. Changements majeurs dans la végétation et plus largement dans la biodiversité résultant de la perte d'une espèce clé de voûte.

Catastrophe. Événement rare mais de très forte intensité impactant les populations, les communautés ou les écosystèmes et constituant une forme extrême de stochasticité environnementale.

CDB. Convention de la diversité biologique

CdP. Conférence des parties

CEA. Commissariat à l’énergie atomique

Cemagref. Centre national du machinisme agricole, du génie rural, des eaux et forêts

CESAB. Centre de synthèse et d'analyse sur la biodiversité.

CETSM. Centre Européen de Technologie Sous-Marine

Chaîne alimentaire. Relations alimentaires spécifiques liant des espèces des différents niveaux trophiques

Changement climatique global. Caractéristiques climatiques qui changent actuellement et qui continueront de changer dans le futur en réponse, au moins partiellement, aux activités humaines.

CIRAD. Centre de coopération international en recherche agronomique pour le développement.

CIEM. Conseil International pour l’Exploration de la Mer

CITES. Convention on international trade in endangered species.

CNC. Comité national de la conchyliculture

CNES. Centre national d’études spatiales

Cnexo. Centre National pour l’Exploitation des Océans

CNPMEM. Comité National des Pêches Maritimes et des Élevages Marins

CNRS. Centre national de la recherche scientifique.

COI. Commission Océanographique Intergouvernementale de l’Unesco

Colonisation assistée. Déplacement et lâcher intentionnels d'un organisme en dehors de son aire de distribution historique pour éviter l'extinction de tout ou partie des populations de l'espèce considérée. Terme équivalent : migration assistée.

Communauté. Assemblage de population d'espèces différentes coexistant dans un même écosystème. Terme équivalent : peuplement.

Compensation. Création ou réhabilitation d'un nouveau site favorable à la biodiversité en compensation d'un autre site endommagé ou détruit.

Compétition. Utilisation par deux ou plusieurs organismes ou espèces d'une même ressource limitée dans l'environnement ou, si la ressource n'est pas limitante, interaction entre ces organismes lors de sa recherche.

Comptage. Dénombrement d'individus au sein d'une population.

Concession de conservation. Méthode de protection des terres par laquelle une organisation finance un gouvernement ou une propriété pour qu'il assure la préservation de l'habitat plutôt que d'autoriser des industries d'extraction dommageables à cet habitat.

Conservation ex situ. Préservation des espèces dans des environnements artificiels telles que les zoos, les aquariums ou les jardins botaniques.

Conservation in situ. Préservation en nature des populations et des communautés d'espèces menacées.

Convention de Ramsar. Traité international promouvant la protection des zones humides d'importance internationale.

Convention sur la Diversité Biologique (CBD). Traité international engageant ses signataires à protéger la biodiversité au sein de leurs frontières et leur donnant le droit de recevoir les bénéfices économiques résultant des usages de cette biodiversité.

Convention sur le patrimoine mondial. Trait" international de protection de sites culturels ou naturels d'importance mondiale jugés dignes de figurer au patrimoine commun de l'humanité.

COP : Conférence des parties

Corridor. Connections entre des espaces protégés permettant la dispersion ou la migration des organismes. Termes équivalents : corridor d'habitats, corridors de conservation, corridors de dispersion.